Hoe vaak komt het voor dat een promovendus op het hoogste niveau direct kampioen wordt? Vraag het aan een supporter van 1.FC Kaiserslautern en die zal glimlachend terugdenken aan 2 mei 1998. Die roten Teufes van Kaiserslautern, drievoudig kampioen van Duitsland, waren in 1996 gedegradeerd naar de 2.Bundesliga, voor het eerst in hun bestaan. Een succesvolle campagne op het tweede niveau volgde, waardoor het zich een jaar later weer meldde op het hoogste niveau. Hier verraste het op de eerste speeldag regerend kampioen Bayern München en vervolgens de hele liga door na een geweldig seizoen op speeldag 33 het kampioenschap binnen te slepen. 

fritz-walter
Fritz Walter, clublegende van 1.FCK (goaldentimes.com)

Herr Walter
Fritz Walter, de legendarische buitenspeler die zijn hele carrière uitkwam voor 1.FCK. In 364 duels kwam hij tot 357 doelpunten. Daarnaast scoorde hij 33 goals in 61 interlands voor West-Duitsland. Indrukwekkende cijfers, zeker als je beseft dat Walter tussen 1942 en 1945 vocht in de oorlog en krijgsgevangene was. In 1954 won Fritz Walter met West-Duitsland het WK, na in de finale de Hongaarse Magische Magyaren te verslaan; Het Wonder van Bern was geboren. In 1959 hing hij zijn voetbalschoenen aan de wilgen, om later succesvol te zijn als voetbaltrainer van SV Alsenborn alvorens hij ex-gedetineerden ging begeleiden. In 1985 werd het stadion van 1.FC Kaiserslautern, de Betzenberg, vernoemd naar de beste speler die ooit het tricot van de club heeft gedragen.

Fritz Walter Stadion in 1927
Fritz Walter Stadion in 1927

1.FCK speelt al sinds 1920 op de Betzenberg, een berg die 50 meter boven de stad uitstijgt. Waar het toentertijd nog een houten tribune en een modderveld was, werd het stadion in de jaren daarna regelmatig uitgebreid. Zoals in 1932, toen een nieuw stadionnetje werd geopend nadat de eerste versie werd verwoest in een storm.

Rond 1953 bedroeg de capaciteit 30.000 plaatsen. In 1963 en 1973 werden aan de lange zijdes nieuwe tribunes geopend, gevolgd door de andere twee eind jaren ’70, begin ’80. Na de volledige renovatie was de capaciteit van het nu Fritz Walter Stadion 38.000.

Een decennium later begon een nieuwe renovatieronde in Kaiserslautern. In 1994 werd de nieuwe, uit twee ringen bestaande, noordtribune opgeleverd. Vier jaar later werd ook de zuidtribune onder handen genomen.

Weltmeister
Toen Duitsland het WK van 2006 toegewezen kreeg, werden Kaiserslautern en het Fritz Walterstadion uitgekozen als speelstad- en stadion. Hiervoor werden de twee korte zijdes gelijkgetrokken met de in 1998 verbouwde zuidtribune. De capaciteit kwam daarmee op de huidige 49.780, die echter lager ligt bij internationale wedstrijden; 47.500. Er werden in totaal vier WK-wedstrijden gespeeld in het Fritz Walterstadion.
Fritz Walter Stadion

Helaas heeft Fritz Walter dit moment niet mogen meemaken. Hij stierf op 17 juni 2002, voordat hij het eindtoernooi in zijn stad kon aanschouwen. Italië en de USA speelde exact vier jaar na zijn dood een WK-wedstrijd in het Fritz Walterstadion, een duel die vooraf werd gegaan door een minuut stilte. Italië legde in dit stadion de basis voor haar latere wereldtitel. Naast de eerder genoemde wedstrijd, die in 1-1 eindigde, won La Squadra Azzuri de achtste finale van Australië door een (zeer omstreden) penalty van Francesco Totti in de 95e minuut.

Fritz Walter Stadion
Bespeler: 1.FC Kaiserslautern
Capaciteit:
 49.780
Geopend: 
1920
Verbouwd: 
1932, 1945–1946, 1948, 1953, 1963, 1966, 1972–1973, 1978, 1986, 1993–1994, 1998, 2002–2005

Advertenties