Everton stond in 1888 aan de bakermat van The Football League. In een competitie met twaalf clubs eindigde The Toffees als achtste, achter Preston North End, Aston Villa, Wolverhampton, Blackburn, Bolton, West Bromwich en Accrington. Waar veel clubs uit deze jaargang inmiddels op een lager niveau spelen, spelen de Evertonians al sinds jaar en dag in bovenste divisie. Enkel in het seizoen 1930/1931 en tussen 1951 en 1954 speelde Everton een divisie lager.

De eerste wedstrijden die Everton speelde in de Football League speelde zij op Anfield Road. Van 1884 tot 1892 was Everton de gastheer van Anfield Road, en werd hier onder andere kampioen van Engeland in 1891. Als John Houlding, voorzitter van Everton maar ook eigenaar van Anfield, besluit om de huur van het stadion flink omhoog te gooien verlaat Everton het stadion. Op zoek naar een nieuwe locatie om te voetballen komen ze op een perceel aan de andere kant van Stanley Park. Hier worden tussen 1891 en 1892 drie tribunes gebouwd, waarvan één overdekt, die plaats bieden aan zo’n 7.000 man. Het stadion, vernoemd naar de aangrenzende straat Goodison Road, wordt op 24 augustus 1892 feestelijk geopend met een atletiekwedstrijd met afsluitend muziek en vuurwerk. Negen dagen later speelt Everton er zijn eerste voetbalwedstrijd, een oefenduel tegen Bolton.

In 1895 werd de Bullens Road Stand, de oostelijke lange zijde, vergroot en de westelijke, de Goodison Road Stand, overdekt. In 1906 volgde een nieuwe tribune aan de zuidkant, Park End. Deze bestond uit twee ringen; De onderste was een terrace, met daarboven zitplaatsen. In 1909 wordt de nieuwe Goodison Road Stand gebouwd, naar een ontwerp van Archibald Leitch. In 1926 ontwerpt Leitch ook een nieuwe, twee ringen tellende Bullens Road Stand, met hetzelfde seating plan als op de zuidtribune. In 1938 volgt ook de noordtribune, waardoor het hele stadion nu twee ringen telt. Ook deze tribune kwam van de hand van Leitch. Het stadion wordt in die tijd geroemd om de moderniteit.
goodison-park-1966

De tribunes van Goodison Park blijven na deze laatste verbouwing lange tijd hetzelfde. De rest van het stadion wordt wel verrijkt met onder meer nieuwe stadionverlichting en geavanceerde veldverwarming. Tijdens het seizoen 1969/1970 werd de Goodison Road Stand gedeeltelijk gesloopt en onderdeel van een nieuwe tribune met drie ringen.

In de jaren ’90 werden de onderste ringen, die nog uit terraces bestonden, omgevormd tot zitplaatsen. De Park End werd gesloopt en vervangen door een diepe tribune met 6.000 zitplaatsen. Dit bracht de capaciteit op de huidige 39.572 zitplaatsen.

via Airviews Photography (Flickr)
via Airviews Photography (Flickr)

Goodison Park is in aanzicht nog één van de weinige stadions met de charme van vroeger. Helaas is romantiek voor bestuursleden geen reden om niet aan nieuwbouw te denken. Het is al langer de wens van de leidinggevenden van Everton om naar een nieuwere en grotere locatie te verhuizen, maar ondanks plannen en voorstellen lijkt dit er voorlopig niet in te zitten. Een uitbreiding van de Park End is ook een genoemd alternatief als nieuwbouw niet haalbaar is.

Goodison Park
Bespeler: Everton FC
Capaciteit:
39.572
Geopend:
1892
Verbouwd:
1895, 1906, 1909, 1926, 1938, 1969-1970, 1994

Advertenties