‘When I see you Celtic,
I go out of my head
I just can`t get enough,
I just can`t get enough’

Als de Groene brigade van Celtic in eigen huis speelt, rolt de bekende adaptatie op de hit van Depeche Mode regelmatig van de tribunes af. En succesvol zijn ze, vooral in eigen land. De wapenwedloop met Glasgow Rangers, die al sinds de start van de Schotse competitie in 1890 duurt, leverde Celtic 46 titels op. Sinds het faillissement van de Rangers heeft de club uit het oosten van Glasgow vrij spel in Schotland. Het zilverwerk dat Celtic de afgelopen drie jaar behaalde deden zij met 16, 29 en 23 punten voorsprong met de nummer twee. Waar het de uitwedstrijden vaak in idyllische stadions speelt waar de capaciteit niet boven de 20,000 komt, speelt het haar thuiswedstrijden in Paradise, de veelzeggende bijnaam van Celtic Park.

Celtic werd opgericht in 1887, door een Ierse gelovige Brother Walfrid, ten behoeve van de armen in Glasgow. In de oostgelegen wijk Parkhead werd een stadionnetje gebouwd voor de nieuwbakken club, met plek voor 15.000 man op de onoverdekte tribune en de terraces. In 1888 speelt Celtic haar eerste wedstrijd op Celtic Park, tegen stadsgenoot Glasgow Rangers (5-2 winst). Deze ‘vriendschappelijke’ wedstrijd ging de boeken in als de eerste Old Firm.

“Leaving the graveyard to enter paradise”
In 1892 verlaat Celtic het stadion, als de landlord de huurprijs vernegenvoudigd. Het belandt uiteindelijk slechts 200 meter verderop, waar het een nieuw stadion bouwt op een verlaten kleikuil. Drie maanden na de laatste wedstrijd op het oude Celtic Park speelde Celtic in augustus 1892 een wedstrijd in het nieuwe stadion. Ovale terraces langs het naast het veld gelegen fiets- en atletiekbaan boden plaats aan 40.000 man. Aan de noordkant is plaats voor een overdekte tribune, geflankeerd door een paviljoen.

Ten tijde van de opening werd Celtic Park het beste stadion van Groot-Brittanië genoemd. De vergelijking met de oude ground werd al snel gemaakt, volgens een journalist had Celtic met de verhuizing een kerkhof verlaten voor het paradijs. Zo kreeg Celtic Park al snel de bijnaam ‘Paradise’.

In 1898 liet directeur James Grant een tribune bouwen voor de pers. Dit gebouw kwam op palen boven de terraces te staan, en men kon de wedstrijd vanuit hun pluchen stoel bekijken, achter schuifbare glazen panelen. Als deze tribune in 1927 afbrandt wordt deze vervangen door een 35.000 pond kostende Main Stand.

Celtic Park (http://nl.tinypic.com/view.php?pic=rjjhxh&s=1#.Vk7qVHYveM8)
Celtic Park (http://nl.tinypic.com/view.php?pic=rjjhxh&s=1#.Vk7qVHYveM8)

Tussen 1960 en 1971 werd het hele stadion overdekten de capaciteit verhoogt naar 80.000. Tot de jaren ’90 worden er slechts aanpassingen gedaan om het stadion te onderhouden, en Celtic Park bevond zich in het begin van dit decennia op ruime achterstand van de stadions die al zitplaatsen hebben geïntroduceerd. Na jaren van discussies en afgeschoten plannen besloot het bestuur van Celtic in 1993 dat Celtic Park een grondige renovatie zou ondergaan. Stoeltjes plaatsen op de huidige tribune zou 34.000 stuks opleveren, een aantal hoger dan het gemiddeld aantal bezoekers die Celtic trok de laatste jaren, maar de voorzitter geloofde dat Celtic veel meer publiek zou kunnen trekken. Er werd besloten de tribunes tegen het veld aan te bouwen, om zo zowel een betere beleving als meer plaatsen te creëren. Hiervoor gingen in de zomerstop van 1994 de oost, west en noord-tribune tegen de vlakte. Alleen de Main Stand bleef overeind, en zal een onderdeel gaan uitmaken van het nieuwe stadion.

The Big Renovation
Terwijl Celtic in het seizoen 1994/1995 zijn thuiswedstrijden op Hampden Park speelt, wordt er in Parkhead gewerkt aan het nieuwe stadion. Dit gebeurt in drie fases:
– Fase 1: De noordtribune (26,970), geopend in augustus 1995
– Fase 2: De oosttribune (13,006), geopend in augustus 1996
– Fase 3: De westtribune (13,006), geopend in augustus 1998

Celtic Park tijdens de renovatie. Alleen de Main Stand staat nog (http://nl.tinypic.com/view.php?pic=1h8g1u&s=6#.Vk7qt3YveM-)
Celtic Park tijdens de renovatie. Alleen de Main Stand staat nog (http://nl.tinypic.com/view.php?pic=1h8g1u&s=6#.Vk7qt3YveM-)

Op 5 augustus 1995 spelen Celtic en Newcastle United een oefenwedstrijd in het stadion als fase 1 is afgerond. Aan de westkant is een tijdelijk terrace van 2,800 plaatsen gebouwd. Celtic speelt tussen 1995 en 1998 zijn thuiswedstrijden weer in Celtic Park, waar gedurende deze periode fases 2 en 3 worden afgerond. Als Celtic in augustus 1998 het geheel nieuwe stadion opent in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Liverpool, telt het nieuwe stadion 60.411 zitplaatsen. De nieuw gebouwde tribunes hebben allemaal een tweede ring, geflankeerd door de ‘lage’ Main Stand uit 1929. De voorzitter kreeg zijn gelijk met de belangstelling voor Celtic, want in Celtics eerste seizoen in het nieuwe stadion lag het gemiddelde aantal bezoekers op 59.224.

Celtic Park
Bespeler: Celtic
Capaciteit: 
60.411
Geopend: 
1892
Verbouwd: 
1898, 1927, 1994-1998

 

Advertenties