De Schotse hoofdstad Glasgow kent vier voetbalstadions. In het noorden ligt het Firhill Stadium, stadion van Partick Thistle. In het oosten, in de wijk Parkhead, ligt het Celtic Park van de topclub Celtic. Aan de andere kant van de stad, onder de rivier Clyde, ligt het stadion van de gevallen topclub Glasgow Rangers, Ibrox Park. In de zuidelijke wijk Mount Florida ligt het stadion waar het hier om gaat, het nationale stadion van Schotland, het imposante Hampden Park.

Naast het nationale stadion van Schotland is het ook de thuishaven van vierdeklasser Queen’s Park FC. Ondanks de amateurstatus van de club is dit één van de succesvollere clubs uit Schotland, met onder andere tien gewonnen bekers.

Voordat Queen’s Park op de huidige locatie Hampden Park bouwde, speelde het al eerder op twee andere locaties op Hampden Park. In 1873 speelde het zijn eerste wedstrijd aldaar. De komst van een spoorweg deed Queen’s Park tien jaar later uitwijken naar een andere locatie, 150 meter verderop. Toen Queen’s Park het stadion wilde uitbreiden, had het daar meer ruimte voor nodig. Ruimte die de landlords niet wilde geven. Dus verhuisde Queen’s Park opnieuw, naar de huidige locatie. Alle drie de locaties zijn vernoemd naar John Hampden, een Engelse politicus ten tijde van de Engelse burgeroorlog.

Hampden Park, 1927
Hampden Park in 1927

‘Records’
Op een stuk land aan de Somerville Drive bouwde Queen’s Park een stadion bestaande uit een lange brede rij staantribunes, opgebouwd tegen de aanwezige heuvels, geflankeerd door een houten hoofdtribune. Op 31 oktober 1903 werd de eerste wedstrijd in het stadion gespeeld, een stadsderby tussen Queen’s Park en Celtic, die de thuisploeg met 1-0 won. Hampden was met een capaciteit van ver boven de 100.000 lange tijd het grootste stadion van de wereld. Pas in 1950 werd deze titel overgenomen door Maracanã.

Hampden Park, 1955
 Hampden Park in 1955

Het Schotse voetbalelftal speelde in 1906 zijn eerste interland op Hampden Park, met 102.741 toeschouwers bij Schotland – Engeland. Latere edities van deze wedstrijd scherpte het toeschouwersrecord aan tot 149.415 in 1937. Van die wedstrijd wordt nog gezegd dat er nog zo’n 20.000 mensen zonder kaartje binnen waren.

Hampden Roar
In de jaren ’60 had Hampden de eer om enkele Europacup-finales te organiseren. De eerste, in 1960 tussen Real Madrid en Eintracht Frankfurt werd (en naar alle waarschijnlijk blijft) door de hoge capaciteit van Hampden Park de best bezochte Europacup 1-finale ooit. Er kwamen die dag maar liefst 127.621 mensen kijken.

In de jaren ’70 begon het verval van Hampden Park op te vallen, en renovaties waren noodzakelijk. Tussen 1981 en 1986 werd onder andere de noordtribune gesloopt, alle tribunes in beton gezet en de toegangspoortjes vernieuwd. De capaciteit daalde hierdoor naar 74.370.

Hampden Park, 1995
Hampden Park in 1995

In 1988 stond een tweede renovatieronde klaar om uitgevoerd te worden, maar het Taylor-rapport gooide roet in het eten. Alle staanplaatsen moesten uit het voetbal verbannen worden, en ondanks dat in 1991 de west-tribune was omgebouwd tot zit-tribune, kon Hampden geen officiële wedstrijden van Schotland organiseren door de twee overgebleven staantribunes. Hierdoor werd er al snel begonnen aan een grondige renovatie van Hampden Park, wat het stadion zou veranderen in een all-seater. Deze renovatie gebeurde in twee delen; Tussen 1992 en 1994 werden beiden staantribunes gesloopt en vervangen door zittribunes. Op de drie zittribunes werd tevens een dak geplaatst. Vanaf 1997 werd de oude zuidtribune in zijn geheel opnieuw opgebouwd, en het dak werd doorgetrokken. Als de Rangers en Celtic in 1999 het nieuwe stadion openen met een bekerfinale is de capaciteit 52.025, bestaande uit zitplaatsen.

Anno 2014 speelt Queen’s Park FC, principieel nog steeds een amateurclub en spelend in de vierde klasse van Schotland, nog steeds op Hampden Park. Ook The Tartan Army speelt er nog steeds zijn thuiswedstrijden. Beiden teams moesten in 2014 wel enige tijd elders spelen omdat Hampden Park tijdelijk werd omgebouwd tot atletiekstadion voor de Commonwealth Games.

Hampden Park
Bespeler: 
Queen’s Park, Schots voetbalelftal
Capaciteit: 
50.000
Geopend: 
1903
Verbouwd:
1981-1986, 1992-1994, 1997-1999

Topwedstrijden:
1960: Real Madrid – Eintracht Frankfurt 7-3 (Europacup I)
1962: Atlético Madrid – Fiorentina 1-1 nv (Europacup II, replay in Stuttgart)
1966: Borussia Dortmund – Liverpool FC 2-1 n.v. (Europacup II)
1976: Bayern Munchen – Saint-Étienne 1-0 (Europacup I)
2002: Real Madrid – Bayer Leverkusen 1-0 (Champions League)
2007: Sevilla – Espanyol 2-2, 3-1 n.s. (UEFA-Cup)
2020: Drie groepswedstrijden en een achtste finale (EURO 2020)

Advertenties