Sinds 2017 speelt Royal Antwerp eindelijk weer op het hoogste niveau van België. Dertien jaar bivakkeerde The Grand Old, met vier landskampioenschappen, twee bekers en als één van de vier Belgische clubs die ooit in een Europese finale stonden zeker geen kleine jongen, op een lager niveau. Door in een tweeluik Roeselare te verslaan, ruilde het wedstrijden in Tubeke, Vorst en Lommel in voor Brugge, Brussel en Luik. De Bosuil is, al bijna een eeuw, het decor voor de thuiswedstrijden.

De Bosuil doet al sinds 1923 dienst als thuishaven van Royal Antwerp. De Hel van Deurne werd op 1 november 1923 geopend met een interland tussen België en Engeland (2-2). De tribune, die in een boog rond het veld lag onderbroken door de hoofdtribune, bood plaats van 38.000 toeschouwers. In 1930 kreeg tribune 2, de lange zijde tegenover de hoofdtribune, een dak. Zeven jaar later werd de gehele tribune uitgebreid met een tweede ring, wat de capaciteit deed oplopen tot ruim 50.000. In 1956 kregen de korte zijdes een derde ring; De capaciteit was nu 60.000.

De Bosuil in 1950
De Bosuil in 1950

In 1964 speelde Sporting Lissabon en MTK Boedapest hun replay van de Europacup II-finale in de Bosuil, nadat de eerste wedstrijd op Heizel in een 3-3 gelijkspel eindigde. João Morais besliste op de Bosuil de wedstrijd, met een directe cornergoal.

Vanaf de opening tot 1977 speelde België en Nederland 35 keer de Derby van de Lage Landen in De Bosuil. Na ’77 verhuisde dit affiche naar Brussel en in 1988 hostte de Bosuil haar voorlopig laatste interland: België – Brazilië 1-2.

bron: rafc.be
bron: rafc.be

Eurostadion
Eind jaren ’80 kwam het bestuur van Antwerp FC met plannen voor een nieuw stadion. Deze plannen verdwenen naar de achtergrond na het vertrek van drijvende kracht George Kessler bij de club. In de jaren ’90 kregen deze plannen echter nieuw leven, door een succesvolle periode van Antwerp FC en het kandidaatschap van Nederland en België voor EURO 2000. Het nieuwe stadion werd goedgekeurd door de gemeente Antwerpen en er werd aan de bouw begonnen. De gemeente trok echter de toestemming in toen het lucht kreeg van het uitschuifbare dak, wat een te groot gevaar zou vormen voor (de monopolie van) het eigen Sportpaleis elders in de stad. De investeerders trokken zich, nadat Antwerpen ook het kandidaatschap voor speelstad tijdens het EK verloor, terug en het nieuwe stadion kon geen doorgang vinden.

Uiteindelijk opende in 1991 het enige stukje nieuwbouw dat wél werd gerealiseerd: Tribune 4, bestaande uit 800 business-seats. Hiervoor was de oude curve gesloopt.

Halverwege de jaren ’90 werd het stadion meerdere keren gesloten wegens veiligheidsredenen. In februari 1998 werd de oude curve gesloopt, echter was er nog geen sprake van wat er hier voor in de plaats zou komen. Dit duurde tot 2001, toen de nieuwe Tribune 3 werd opgeleverd. Hier zou oorspronkelijk nog een tweede laag op worden geplaatst. Deze plannen vonden echter geen doorgang.
183f18e8-d2e1-11e7-8137-4a45941bdaab_web_scale_0.0475543_0.0475543__

In 2017 werd de herbouwde hoofdtribune (Tribune 1) geopend. Hiermee passen er 16.000 man in De Bosuil. Er daar blijft het – als we de plannen van club & gemeente mogen geloven – niet bij. Volgend jaar zal een volledige renovatieronde in en rond het stadion plaatsvinden. De uiteindelijk capaciteit zal dan rond de 23.000 liggen.

De Bosuil
Bespeler: Royal Antwerp FC
Capaciteit: 16.144
Geopend: 1923
Verbouwd: 1930, 1937, 1956, 1991, 2001, 2013-2015

Belangrijke wedstrijden
1964: Sporting Lissabon – MTK Boedapest FC 1-0 (Europacup II)

 

Advertenties